Lazarsfeld y el líder de opinión

Paul Lazarsfeld (1901-1976) fue uno de los principales exponentes de la Mass Communication Research, reconocido mundialmente como uno de los fundadores del análisis sociológico norteamericano sobre los medios y, más específicamente, sobre sus efectos en la formación de la opinión pública

Con una beca Rockefeller viajó a Estados Unidos en 1933 y trabajó en la Universidad de Princenton como director de la Office of Radio Research. Durante un largo período permaneció muy próximo a los teóricos de la Escuela de Frankfurt en Estados Unidos. En la Universidad de Columbia, mantuvo una estrecha relación con Robert Merton, con quien escribió el artículo "Mass Communication, Popular Taste and Organized Social Action". Murió en Nueva York en 1976. 

Los primeros estudios de Lazarsfeld, de la década de 1940, estuvieron centrados en la influencia de la radio en las prácticas electorales en el Condado de Erie, Ohio, durante la campaña presidencial. Los resultados se publicaron en el libro The People's Choice. How the Voter Makes Up his Mind in the Presidential Campaing (1944). Se trata de uno de los primeros estudios sistemáticos sobre las claves de la formación y evolución de la conducta electoral a lo largo de los siete meses previos a los comicios presidenciales, empleando paneles demoscópicos de consulta sucesiva muy amplios y estratificados. 

Aunque en el pensamiento de Lazarsfeld hay referencia a la potencial influencia negativa de los medios y a su control por intereses ajenos a los valores de las audiencias, su trabajo relevante está basado en la investigación cuantitativa, mediante el empleo de encuestas de opinión. La evaluación de la recepción se hace a partir de una consideración segmentada de las audiencias y no como un todo uniforme, como las habían observado anteriores analistas. En el estudio, se relaciona la personalidad de los votantes, su formación y criterio y la influencia de la radio en la toma de decisiones

En 1955, junto a Elihu Katz publicó Personal Influence: The part played by people in the flow of man communications, fruto de una investigación en la que se reiteran y perfeccionan los mecanismos de análisis de la influencia de los medios sobre los líderes de opinión y sobre el conjunto de la opinión pública, hecha en una pequeña ciudad del Middle West norteamericano. Katz y Lazarsfeld rompen con la teoría de la aguja hipodérmica (formulada años antes por Lasswell) y postulan una nueva teoría de los efectos limitados de los medios. 

Ésta postula que los medios no tienen una influencia directa en la opinión pública. La función de los medios es confirmar o consolidar procesos de formación de criterios alcanzados en los entornos sociales de los individuos (grupos primarios). Esta nueva concepción de los efectos limitados de los medios es la teoría del two-step flow of communications (doble flujo). El principal descubrimiento de este trabajo es que el grupo primario es el espacio determinante en la formación de la opinión pública. Los medios no ejercen una influencia directa en el público, sino a través de los líderes de opinión de cada grupo primario.

En cada grupo, luego se produce una segunda mediación o proceso de influencia desde el líder de opinión hacia el resto del grupo. Cada grupo primario tiene un líder de opinión para cada tema: así, los hay especialistas en Tecnología, otros en Política, etc. Son los individuos aislados los más frágiles ante los medios, ya que entre ellos no se produce la cadena de mediación.

Sus investigaciones cuantitativas y teorías funcionalistas alejaron a Lazarsfeld de la Escuela de Frankfurt y las corrientes más críticas del pensamiento norteamericano y europeo. No obstante, con el desarrollo de las redes sociales en Internet, las teorías del two-step flow y los Key Opinion Formers (KOF) volvieron a ganar relevancia en los últimos años.

Foucault: "Los cuerpos dóciles" (en "Vigilar y Castigar")

Michel Foucault es uno de los autores más leídos en los estudios de comunicación porque permite pensar las relaciones entre discurso, verdad y poder. Algunos capítulos del libro Vigilar y Castigar incluso permiten pensar la relación entre la técnica, el cuerpo y el poder en la modernidad. Si bien acá abajo encontrarán un resumen del capítulo "Los cuerpos dóciles", los que quieran leer el libro completo pueden descargarlo en formato PDF desde este link.

Bourdieu y la influencia del periodismo

En su artículo “La influencia del periodismo”, el sociólogo francés Pierre Bourdieu desarrolla algunas reflexiones en torno a la autonomía del campo periodístico. La tesis central de Bourdieu es que el campo periodístico debe preservar su autonomía ante el avance creciente de la “mercantilización” del oficio periodístico. 

El populismo, según Laclau

En 2005, Ernesto Laclau publica La Razón Populista, justo en el contexto del ascenso del kirchnerismo en Argentina. Aquí publico fragmentos de dos entrevistas que le realizan dos de los principales medios masivos de dicho país (una publicada en La Nación y la otra en Página/12), en el que aclara algunos conceptos. En negrita y subrayado destaco los pasajes que más aportan a la comprensión de sus conceptos. 

Verón: códigos digitales y analógicos

El cuerpo reencontrado constituye el séptimo capítulo del libro Semiosis Social, escrito por EliseoVerón y se llama así porque su autor considera que la lingüística saussureana no tomó en cuenta la problemática del cuerpo. En cierto sentido, el cuerpo se perdió. Lo que va a intentar justamente Verón va a ser reencontrarlo, es decir, problematizarlo, estudiarlo, analizarlo.

Martín Caparrós: "El Interior"

A continuación, el simulacro de la primera evaluación parcial del Taller de Expresión I (Cátedra Reale). La consigna: Leer atentamente el siguiente pasaje de El interior, de Martín Caparrós, y, teniendo como punto de partida las preguntas que se plantean a continuación, escribir una interpretación del relato que integre las respuestas de un modo coherente.

Gramsci y el sentido común dominante

Resumen de algunos escritos de Antonio Gramsci sobre folklore, literatura popular en Italia y Francia, el auge del fordismo y el americanismo. En estos textos, define algunos conceptos clave como hegemonía, dominación, sentido común, religión, filosofía, buen sentido e intelectual orgánico, entre otros.

Sarlo: intelectuales, opinión pública y medios

En 2001, Beatriz Sarlo publica el libro Tiempo Presente. Uno de sus capítulos se titula “Retomar el debate”. Allí, Sarlo recoge las críticas que le hicieron ciertos académicos e intelectuales (Horacio González, Eduardo Hojman, Andrea Pagni y Erna van der Walde) luego de la publicación, en 1994, de su libro Escenas de la vida postmoderna. Básicamente, le reprochaban que fuera una “nostálgica” del lugar que antes ocupaban los intelectuales en la sociedad.  

Bataille: el potlatch y el gasto improductivo

Resumen del texto "La noción de gasto", en el que Georges Bataille se vale del ejemplo del potlatch para desarrollar la noción de gasto improductivo.

Zizek VS Laclau: Preguntas de final

¡Ni el propio Slavoj Zizek podría responder estas preguntas!
  1. ¿Qué uso nuevo le da Ernesto Laclau a la noción gramsciana de "hegemonía"?
  2. La identificación, ¿es reducible a la identidad? ¿Por qué?
  3. ¿Es posible definir el antagonismo laclauniano como la lucha de clases?
  4. El hecho de que la identidad no alcance su determinación total, ¿debilita los movimientos sociales?

Saussure: el signo y sus dicotomías

Resumen de Curso de lingüística general (Cours de linguistique générale), obra publicada en 1916 por el lingüista suizo Ferdinand de Saussure.

Hartwell y el aumento del nivel de vida en Inglaterra (1800-1850)

Resumen del artículo “El aumento del nivel de vida en Inglaterra de 1800 a 1850”, escrito por R.M. Hartwell y editado en El Capitalismo y los Historiadores (título original en inglés: Capitalism and the Historians), un libro editado en 1954 por Friedrich von Hayek. 

Oscar Bosetti y los inicios de la radio

Resumen de “Algunas observaciones sobre el nacimiento y posterior desarrollo de la radiodifusión argentina”, introducción al libro Radiofonías Palabras y Sonidos de Largo Alcance, escrito por Oscar Bosetti (editado en 1993).

Bajtín y el problema de los géneros discursivos

Resumen del primer apartado "Planteamiento del problema y definición de los géneros discursivos” del capítulo "El problema de los géneros discursivos" del libro Estética de la creación verbal, escrito por Mijaíl Bajtín.

Sarlo: "La radio, el cine, la televisión: comunicación a distancia"

He aquí un resumen de los últimos dos capítulos del libro La Imaginación Técnica: sueños modernos de la cultura argentina (1992), de Beatriz Sarlo: “La radio, el cine, la televisión: comunicación a distancia” y “Médicos, curanderos y videntes”.

Grignon & Passeron: dominocentrismo y dominomorfismo

Para Claude Grignon y Jean-Claude Passeron, una serie de malentendidos han sido comunes en la búsqueda de una definición de lo que son las culturas populares.

Freud: "El malestar en la cultura"

En este ensayo, Sigmund Freud se pregunta cuál es el objetivo de toda cultura y si verdaderamente contribuye a la búsqueda de la felicidad o, por el contrario, genera malestar. 

Castoriadis y el abuso del lenguaje

Cornelius Castoriadis sostenía que lo que mantiene unida a una sociedad son sus instituciones. Y esa unidad es la urdimbre inmensamente compleja de significaciones que orientan toda la vida de la sociedad. Esa urdimbre es el magma de significaciones imaginarias sociales que cobran cuerpo en las instituciones de la sociedad.

Iluminación en TV

¿Qué importancia tiene la iluminación en la realización audiovisual? 

Para Jaime García Barroso, la iluminación es un recurso expresivo y connotativo de primer orden para recrear ambientes y climas emocionales en el espectador, pero también es una necesidad técnica imprescindible para el registro de la imagen por procedimientos foto-electrónicos.

Verón y el noticiero televisivo

En Está ahí, lo veo, me habla, Eliseo Verón empieza aclarando que su artículo es un primer acercamiento al dispositivo de enunciación típico de un texto audiovisual bien acotado: el noticiero televisivo

Goffman: interacciones conversacionales

Erving Goffman, en su texto Actuaciones, habla de una organización social centrada en la interacción conversacional. Pensar en este tipo de organización de la sociedad es pensar en las cosas pequeñas, a nivel micro, por eso es que Goffman trabaja con la microsociología. La microsociología es la que le permite el estudio de la interacción cara a cara.

Van Dijk: La noticia como discurso

Aquí copio una serie de preguntas orientativas para estudiar el texto La noticia como discurso, de Teun Van Dijk:


1.- El estudio de la noticia

Introducción: objetivos y problemas
¿Por qué el análisis del discurso es una disciplina interdisciplinaria?
¿Por qué el análisis del discurso periodístico debería ser